Články

Fylogeneze živých bytostí


Co byli předci plazů (ještěři, hadi), kteří žijí na současné Zemi?

Na tyto a další otázky týkající se původu velkých skupin živých věcí bylo obtížné odpovědět až v roce 1859 Teorie přirozeného výběru biologického vývoje, navrhli Charles Darwin a Alfred Russel Wallace. S pochopením „jak“ dochází k biologické evoluci, přišli biologové navrhnout hypotézy, aby vysvětlili možný příbuzný vztah mezi různými skupinami živých bytostí.

Stromové diagramy - tvořené srovnávacími anatomickými a embryologickými údaji, jakož i informacemi odvozenými ze studia fosilií - ukazovaly hypotetický původ skupin od předpokládaných předků. Tyto tzv. „Rodokmeny“ nebo „fylogenetika“ (z řečtiny, fylon = rasa, kmen + geneze = zdroj, původ, začátek) symbolizoval evoluční historii srovnávaných skupin a pro každou z nich navrhoval pravděpodobný čas původu. Příklad viz obrázek níže.

Schéma představuje pravděpodobnou „evoluční historii“ obratlovců. Všimněte si, že jsou zastoupeny současné skupiny - v horní části schématu - a pravděpodobní předci. Všimněte si, že skupina lamprey (považovaná za „čelistní rybu“) je velmi stará (stará více než 500 milionů let). Již asi 150 milionů let, pravděpodobně ze skupiny předků dinosaurů. Dále si povšimněte, že vztah mezi ptáky a plazy je větší než vztah mezi savci a plazy a že tyto tři skupiny pocházejí od společného předka.

V dnešní době, s více informacemi o taxonomických skupinách, byly počítače použity ke generování fylogenetických stromů a kladogramů k vytvoření nesčetných vztahů mezi živými bytostmi.