V detailu

Potravinový web


V přírodě mohou některé bytosti hrát různé role v různých potravních řetězcích. Když například jíme jablko, hrajeme roli primárních spotřebitelů. Již jedíme steak, jsme druhotní spotřebitelé, protože vůl, který jí trávu, je primárním spotřebitelem.

Mnoho dalších zvířat má také pestrou stravu. Organismus se může živit různými živými věcmi a může sloužit jako potrava pro několik dalších. Výsledkem je, že potravní řetězce se protínají v přírodě a vytvářejí to, čemu říkáme potravinový web.

V potravinářských sítích může stejné zvíře hrát různé role v závislosti na použitém řetězci. Na webu znázorněném na níže uvedeném diagramu (podle šipek) jestřáb zaujímá jak sekundární, tak terciární spotřebitelské role.

Producenti Primární spotřebitel Sekundární spotřebitelé

Rostliny, ovoce a semena

Datel

Hawk

nebo

Producenti Spotřebitel
primární
Spotřebitel
sekundární
Spotřebitel
terciární
Rostliny, ovoce a semena Datel Sucuri Hawk

Rostliny nikdy nezmění svou roli: vždy jsou producenti. A všichni výrobci a spotřebitelé jsou spojeni s dekompozitory, které umožňují recyklaci organických látek v životním prostředí.

Hromadění látek v potravinovém řetězci

Na začátku 50. let 20. století na jezeře ve Spojených státech amerických insekticid, chemikálie ničící komáry. Použité množství bylo minimální.

O pět let později se však u jezera začaly objevovat mrtvé loony. Výzkum ukázal, že tito ptáci zemřeli opojení insekticidy. Vědci zjistili, že insekticid vstoupil do potravinového řetězce. Nejprve mikroskopické řasy v jezeře absorbovaly insekticid; později malé ryby krmené těmito řasami; větší ryby jedli menší; a nakonec loons snědli větší ryby.

Insekticid používaný v jezeře patřil do skupiny látek, které zůstaly v prostředí po stovky let bez rozkladu nebo velmi pomalu. Podobně, když jsou požívány, tyto látky obvykle trvá dlouho, než je tělo odstraní.

Dalšími příklady prvků, které organismus živých bytostí obtížně rozkládá a vylučuje, jsou vést a rtuť. Při častém požití se tyto látky v těle hromadí a způsobují onemocnění.

V některých regionech Brazílie používají průzkumníci rtuť k oddělení zlata od písku. Část rtuti se šíří ve vodě a ztrácí se. Výsledkem je, že samotní prospektoři riskují přímou kontaminaci a navíc se říční vody stanou nebezpečnými s vysokou mírou rtuti. Tato rtuť se může v průběhu času ukládat do těla lidí, kteří jedí ryby.