V detailu

Nápady a lidé, kteří ovlivnili Darwin


Darwin byl ovlivněn prací slavných vědců, jako je astronom John Herschel (1792-1871) a přírodovědce a cestovatele Alexandr Humboldt (1767-1835).

Ten sám byl podle Darwina sám odpovědný za impulz cestovat do neznámých zemí na vědeckých výpravách. Práce geologa a přítele Charles Lyell (1797 - 1875) také označil Darwinovu studii. Kromě přenášení kopie Základy geologieLyell na jeho cestě na palubu Beagle, Darwinovy ​​první cestovní poznámky byly na předmětech geologie.

Malthus

Darwin také poukazuje na vliv myšlenek anglického vikáře Thomas R. Malthus (1766 - 1834) při zpracování konceptu přirozeného výběru. V roce 1798 Malthus navrhl, že hlavní příčinou lidského utrpení je nesoulad mezi růstem populace a produkcí potravin. Řekl: „Síla obyvatelstva je nekonečně větší než síla Země, aby vytvořila prostředky pro obživu člověka. Pokud populace nenarazí na překážky, roste podle aritmetického postupu “.

Malthus se nevztahoval pouze k lidským populacím, ale snažil se představit si lidstvo, které podléhá stejným obecným zákonům upravujícím populace jiných druhů živých bytostí. To byla jedna z předností jeho práce, která upozornila Darwina na myšlenky „boje o život“ a „přežití těch nejvhodnějších“.

Podle Malthuse, zatímco růst populace nastává v geometrické progresi, produkce potravin se zvyšuje aritmetickou progresí. To by bylo jedno z vysvětlení hladu, který trápí většinu lidstva. Tyto a další závěry jsou obsaženy v Esej populačního zákona1798.

Umělý výběr

Jeden z Darwinových argumentů pro výběr nejvhodnější byl založen na studiu druhů pěstovaných člověkem. Bylo známo, že alespoň některá kultivovaná domácí zvířata a rostliny patří k tomuto druhu a zástupci jsou stále v divočině. Domácí exempláře se však od divochů lišily v tolika charakteristikách, že je lze obecně klasifikovat jako různé druhy.

Darwin se věnoval chovu holubů, jejichž domácí odrůdy pocházejí z jediného divokého druhu, tj Columba Livia, z výběru uměle vytvořeného tvůrci. Dospěl k závěru, že umělý výběr lze přirovnat k tomu, který příroda vykonává nad divokými druhy.

Stejně jako člověk vybírá chovatele určité odrůdy nebo rasy, která umožňuje reprodukci pouze těm, kteří mají požadovanou vlastnost, vybírá příroda u volně žijících druhů jedince, kteří nejlépe vyhovují převládajícím podmínkám. Tito opustí úměrně větší počet potomků, přispívat významně k vytvoření další generace.

Publikace Darwinovy ​​teorie

V roce 1844 napsal Darwin dlouhou knihu o původu druhů a přirozeném výběru. Nepublikoval to však, protože se obával, že jeho myšlenky jsou poněkud revoluční. Darwinovi přátelé, kteří si byli vědomi závažnosti jeho práce, se ho neúspěšně pokusili přesvědčit, aby rukopis vydal, než ostatní zveřejní podobné nápady.

Wallaceova teorie výběru

V červnu 1858 dostal Darwin dopis od anglického přírodovědce Alfreda Russela Wallaceho (1823 - 1913), který obsahoval závěry zásadně podobné jeho vlastním. Wallace studoval fauny Amazonie a východní Indie a zjistil, že druhy byly modifikovány přirozeným výběrem. Darwin byl ohromen podobnostmi Wallaceovy práce ve vztahu k jeho vlastní, mimo jiné proto, že Wallace byl také inspirován stejným nebiologickým zdrojem, Malthusova kniha, Esej populačního zákona.

Darwin poté napsal shrnutí svých myšlenek, které byly zveřejněny spolu s Wallaceho prací 1. července 1858. O rok později vydal Darwin kompletní práci v knize. Původ druhu. Darwinovy ​​poznámky potvrdily, že teorii evoluce počal asi 15 let předtím, než obdržel Wallaceův dopis, a přiznal, že Darwin byl skutečně průkopníkem.