Funkce stonku

Stonek integruje kořeny a listy, strukturálně i funkčně. Jinými slovy, stonek kromě toho, že tvoří fyzickou strukturu, do které se vkládají kořeny a listy, vykonává funkce vedení vody a minerálních solí z kořenů do listů, a od vedení organické hmoty z listů ke kořenům.

Mladé stonky mají chlorofylové buňky a jsou lemovány jednovrstvou epidermou, tj. Tvořenou jedinou vrstvou (vrstvou) buněk. Rostliny, které vykazují malý růst tloušťky, například trávy, mají také stonky potažené epidermis a může také na vnějším povrchu představovat ochrannou kůžičku.

Již u rostlin, které rostou velmi hustě a stávají se keři nebo stromy, je epidermis nahrazena komplexní podšívkou, tvořenou různými tkáněmi. Nejvzdálenější tkáň je tvořena mrtvými buňkami, které dodávají kmenům stromů hrubý a neprůhledný vzhled. Tento multitecidový povlak se nazývá periderm, následuje silný růst kmenů.

Stonky jsou obvykle letecké struktury, které rostou vertikálně ve vztahu k zemi. Existují však stonky, které rostou vodorovně, často pod zemí.

Podzemní stonky lze od kořenů odlišit, protože mají vegetativní pupeny nebo pupeny, ze kterých se mohou rozvíjet větve a listy.

Drahokamy

Kmenové pupeny jsou tvořeny skupinami meristematické buňky, schopné aktivně se množit mitóza. Sada meristematických buněk tvoří meristém, proto se také nazývají pupenové pupeny kmenové meristémy.

Na vrcholu stonku (a každé větvi) je vždy apikální pupen (nebo meristém), který umožňuje růst v prodloužení díky násobení meristematických buněk. Jak stonek roste, liší se laterálně, oblasti, kde se objevují listy a axilární (nebo laterální) pupeny. Oblasti, do kterých jsou vloženy listy a pupeny, se nazývají uzly a mezery mezi uzly se nazývají internody.

Axilární pupeny jsou meristemy umístěné na stonku, blízko úhlu vytvořeného mezi listem a větví, které botanici nazývají Podpaží listů. Axilární pupeny zůstávají po určitou dobu neaktivní, nazývané dormance, po kterém mohou vstoupit do činnosti, což vede k bočním větvím.